Los expertos pronostican un verano de caos en los viajes, lee porque

Los expertos pronostican un verano de caos en los viajes, lee porque

¡Ya es hora! Las restricciones a los viajes están disminuyendo, las tasas de infección se están estabilizando, estás completamente vacunado y por fin piensas en irte de vacaciones. Este es el año para compensar las vacaciones que no disfrutaste en los últimos dos años. Seguramente has ahorrado durante dos años para que fueran buenas. Por fin ha llegado el momento.

¿O no? Si bien es posible que tengas todo en orden, no se puede decir lo mismo de todo el sector de los viajes. No solo hay normas siempre cambiantes sobre las pruebas, las vacunas y las cuarentenas que hay que cumplir cuando se viaja, sino que, una vez que se ha resuelto el problema, llegar al destino parece estar plagado de dificultades.

¿En lo más alto del tablero del caos? La aviación. El sector fue, por supuesto, diezmado por la pandemia, pero muchas aerolíneas y aeropuertos parecen actualmente incapaces de hacer frente al resurgimiento de los viajes.

Los países de ambos lados del Atlántico están viendo un montón de vuelos cancelados por falta de tripulación, largas colas en los aeropuertos debido a la falta de personal y el tipo de tarifas de los coches de alquiler que hacen que comprar un vehículo parezca barato. Esto se debe, en parte, a que todo el mundo tiene la misma idea que tú: esta misma semana, el director general de Delta Air Lines, Ed Bastian, anunció que marzo de 2022 había sido el mejor mes de ventas de la compañía en su historia.

Frente a una demanda sin precedentes, la industria, muy reducida, se esfuerza por hacer frente a la situación.

En EE.UU., las cosas se han estado gestando durante el último año, ya que los viajes domésticos han vuelto a despegar. Mientras tanto, en el Reino Unido, el caos en los principales aeropuertos ha sido noticia todos los días durante las dos últimas semanas, y la compañía aérea nacional, British Airways, ha sido denunciada ante el organismo regulador del sector por posible infracción de la ley.

Puede que la experiencia de volar sea más suave en otros lugares de Europa, pero el alquiler de coches no lo es. Un coche burbuja puede costar más que un hotel y eso antes de tener en cuenta el aumento de los precios de la gasolina. ¿Viajas por Estados Unidos? El «carmageddon» está golpeando igual de fuerte.

Las fotos de colas y pilas de equipaje -a menudo abandonadas, después de que los clientes se cansaran de esperar durante horas- han dominado la prensa británica.

Y el caos no hace más que empeorar. El aeropuerto de Stansted, centro de operaciones de la aerolínea de bajo coste Ryanair en las afueras de Londres, aconsejó este jueves a los pasajeros que viajan para las vacaciones de Semana Santa que dejen su equipaje 24 horas antes de su vuelo.

Ryanair, por lo menos, no está cancelando vuelos. Las dos aerolíneas que están haciendo eso en el Reino Unido son EasyJet y British Airways. Ambas han sufrido una escasez de personal sin precedentes desde finales de mes, lo que ha provocado docenas de cancelaciones de vuelos cada día. Puede que sea una coincidencia que ambas hayan eliminado los requisitos de mascarilla a bordo a mediados de marzo.

Enrico Ferro, de Padua (Italia), voló a Londres con British Airways para pasar cuatro días de vacaciones con su mujer y su hijo el 30 de marzo. A su llegada, pasaron tres horas esperando a que su equipaje llegara a Heathrow.

«Pasamos el primer día de nuestras vacaciones en el aeropuerto», cuenta.

Las cosas empeoraron a la vuelta. Su vuelo de vuelta a Venecia fue cancelado cuando ya estaban en la puerta de embarque. Acabaron en un vuelo a Bolonia, que llegó a medianoche. El padre de Ferro tuvo que ir a recoger su coche al aeropuerto de Venecia y conducir dos horas para recogerlos y llevarlos a casa de madrugada.

Ferro afirma que el personal de BA nunca le informó de que le correspondía una indemnización. Dice que «nunca» volverá a volar con la aerolínea.

¿Bienvenidos a un verano de caos? Esperemos que no, pero las cifras del sector temen que sí.

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