CDMX 30/09/2021.- América Latina y el Caribe (ALC) es la región más afectada por la pandemia COVID-19, superando el promedio de casos y muertes en el mundo. Si bien la región representa el 8.4% de la población mundial, al 23 de septiembre de 2021 se reportaron más de 46 millones de casos (20% de los casos del mundo) y casi 1.5 millones de muertes relacionadas (31.2% de las muertes del mundo por COVID).

A pesar del avance de la vacunación, la región enfrenta diversos desafíos en producción, acceso, almacenamiento y distribución, existiendo además enormes diferencias entre los propios países de la región. Al 23 de septiembre de 2021, algunos países de ALC informaron haber logrado tasas de cobertura similares a las de los países europeos y norteamericanos. Aruba, Chile y Uruguay, han vacunado aproximadamente al 75% de su población. Sin embargo, otras naciones, como Venezuela, Guatemala y Santa Lucía, reportan niveles de cobertura por debajo del 25%; Nicaragua, por debajo del 8% y, Haití, por debajo del 1%.

Asimismo, el enfoque de nacionalismo de las vacunas, el modelo empresarial imperante de producción de las mismas, la hasta ahora baja capacidad de fabricación regional de vacunas y los derechos de propiedad intelectual (DPI), crean desafíos a los que sólo puede responderse mediante estrategias y acciones regionales y de cooperación, por ejemplo, a través de inversiones que mejoren la capacidad de los gobiernos nacionales para responder a las amenazas de esta y futuras pandemias.

Ante este panorama, la UNESCO presentó el informe COVID-19 y vacunación en ALC: Desafíos, necesidades y oportunidades a través del evento virtual “COVID-19 y vacunación en América Latina y el Caribe: una mirada desde México”. 

Con este reporte, la UNESCO, como promotora de la inclusión social, el derecho humano a la ciencia, los principios bioéticos y la ciencia abierta, pretende generar mayor evidencia y hacer recomendaciones para el diseño de política pública y la toma de decisiones sobre la vacunación contra la COVID-19 en ALC.

El documento fue presentado en un evento virtual en el que participaron Gabriela Ramos, Directora General Adjunta para Ciencias Sociales y Humanas de la UNESCO; Marcela Vélez, Investigadora de la Facultad de Medicina de la Universidad de Antioquia y consultora de la UNESCO; Iker Jiménez, Director General de Impulso Económico Global de la Secretaría de Relaciones Exteriores; Cristian Morales, Representante de OPS/OMS en México, e Hidalgo Ruíz, Ingeniero Director de Control y Aseguramiento de Calidad (Birmex). Frédéric Vacheron, Representante de la Oficina en México de la UNESCO, moderó la sesión.

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